МЕРКУРИЙ

Меркурий – самая близкая к Солнцу планета. Это бесподобная скалистая пустыня, во многом похожая на Луну, Вся её поверхность изрыта огромными вмятинами – кратерами, их оставили упавшие на планету каменные глыбы, называемые метеоритами.

 

То жара, то холод

Меркурий находится близко к Солнцу, и в дневное время суток на нём очень жарко, ночью же наоборот, холодно. Дело в том, что планета вращается вокруг своей оси очень медленно, и каждая её сторона то долго нагревается солнцем, то столь же долго остаётся без солнечного тепла.

 

Некоторые цифры:

Среднее расстояние от Солнца – 58 млн. км.

Диаметр – 4880 км.

Время оборота вокруг Солнца – 88 земных суток.

Время оборота вокруг оси – 58,6 земных суток.

Число лун – 0.

Температура верхнего слоя облаков - от –  170°С до + 430°С

 

Метеоритный обстрел

Самый большой кратер на Меркурии – Бассейн Калорис, а на противоположной стороне планеты расположена гористая местность под названием Равнина Жары. Учёные полагают, что она образовалась от удара того самого метеорита, который оставил кратер Калорис. Вот как это могло быть.

Тысячи лет назад на Меркурий упал огромный метеорит.

Ударные волны прошли по поверхности Меркурия и через его ядро, и в том месте, где они встретились, образовалась Равнина Жары.

 

Плотность Меркурия близка к земной - по этой характеристике первая планета уступает только нашей Земле. Связано это с удивительно мощным железным ядром планеты. Кора и мантия Меркурия несоразмерно тонки. Одним из возможных объяснений такой особенности может быть столкновение с другим объектом, случившееся в прошлом и унёсшее некоторую часть вещества Меркурия в космическое пространство.

 

 

Химический состав

Атмосферы на Меркурии нет - существуют лишь слабые следы инертных газов (He, Ne, Ar, Kr, Xe, Rn) и водорода (Н). Это приводит к тому, что на солнечной стороне планеты температура в афелии (наиболее удалённой от Солнца точке орбиты) достигает +287°С, а в перигелии (ближайшей к Солнцу позиции) и вовсе +417 °С. Для сравнения можно напомнить, что при такой температуре происходит плавление некоторых металлов – свинца (Pb), олова (Sn), цинка (Zn). На противоположной от Солнца стороне температура ночью падает до -173 °С. Меркурий имеет магнитное поле, но оно почти в 100 раз слабее земного.